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睡眠两小时,精神一整天? 浙大研究人类睡眠机制

2018-10-25 08:58:03 来源: 杭州网—杭州日报 通讯员 柯溢能 记者 方秀芬

从美国归来后一直致力于神经回路方面的研究, 浙江大学医学院百人计划研究员郭方所做的科研主要是果蝇这项研究揭示了该神经回路决定睡眠和觉醒水平的作用机制,为阐述昼夜节律回路和睡眠回路的连接机制提供了非常重要的实验依据。

  从美国归来后一直致力于神经回路方面的研究, 浙江大学医学院百人计划研究员郭方所做的科研主要是果蝇,希望由此解开人类睡眠的机制。近日,其相关研究成果发布在知名期刊《神经元》(Neuron)上。

  这项研究揭示了该神经回路决定睡眠和觉醒水平的作用机制,为阐述昼夜节律回路和睡眠回路的连接机制提供了非常重要的实验依据。该科研通讯作者除了郭方,还有一位大名鼎鼎的人物,即郭方的“老板”、2017年诺贝尔生理学和医学奖获得者、美国布兰迪斯大学大学Michael Rosbash教授,当年,这位教授正是凭借对果蝇生物节律的研究拿下诺奖。

  果蝇不稀奇,寄生在杨梅、荔枝等水果里,凭借“体型小巧,生长快速,成本低廉,易于饲养”,而成为科研人员的好伙伴。在郭方的办公室里,放置着数千个玻璃小试管,每个试管里装着几十上百的果蝇。毛估估实验室里有几十万果蝇。

  在已有的研究中,当人类进入睡眠时会形成特定频率振荡的脑电波。那么,果蝇调控睡眠脑区的高频振荡,会不会和高等动物一样,起着睡眠时降低对外界反应的作用?

  通过实验,郭方发现,果蝇特定的振荡模式是一道“防火墙”,可以“屏蔽”外界信息的输入,让果蝇对外界刺激不敏感。“特定脑区的神经元产生某些频率的共振,可能让神经元锁定在某种状态,使外界信息无法输入。”郭方说:“如果人为打破‘防火墙’,果蝇就无法进入深睡状态。”

  对这道睡眠“防火墙”的研究,还是一项起点性的工作。未来,可以通过药物,治愈失眠,让轻度睡眠患者拥有更好的睡眠质量。科研人员也猜想,随着对深度睡眠机制研究的深入,或许以后充足的睡眠不需要8小时以上,通过调控深度睡眠,在更短的时间内补充精力,“睡眠2小时,精神一整天”也不无可能。

责任编辑: 徐光

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